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¿Qué protegen los secretos comerciales?

Según la Oficina de Patentes y Marcas de los Estados Unidos , un secreto comercial es “información (que) puede incluir una fórmula, patrón, compilación, programa, dispositivo, método, técnica o proceso”.

A primera vista, puede pensar que un secreto comercial se parece mucho a una patente de utilidad , pero, como verá, son muy diferentes. Para empezar, una patente de utilidad es algo que se presenta y se aprueba mediante un proceso riguroso, mientras que un secreto comercial solo recibe una protección limitada en ciertos casos.

Un secreto comercial, también conocido como ‘información confidencial’, es información no patentada que proporciona a una empresa una ventaja competitiva en su industria. Esto podría ser cualquier cosa, desde una estrategia de marketing hasta una receta para galletas premiadas y, en esencia, permiten que una empresa mantenga una ventaja sobre la competencia.

Como todo se reduce a la ‘interpretación’, e incluso los abogados interpretan la ley de una manera que funcione para su cliente. Descargo de responsabilidad: no se deje atrapar de una manera que sus competidores puedan robar su información. Un abogado de patentes en Orlando recomienda buscar siempre asesoramiento legal. Las empresas emergentes son particularmente vulnerables a las miradas indiscretas de los competidores. Las opciones para proteger su capital intelectual o secreto comercial comercial incluyen acuerdos de no divulgación (NDA) y, por supuesto, si se considera la estrategia adecuada, solicitar una patente.

Lea más a continuación sobre los tipos de protecciones que se le otorgan en los Estados Unidos para un secreto comercial.

¿Qué es un secreto comercial?

Un secreto comercial es cualquier cosa que le brinde una ventaja competitiva en su industria, ya sea un proceso, una receta o simplemente un método para hacer algo. En algunos casos, los secretos comerciales son elegibles para patentes; en otros casos, un secreto comercial simplemente debe protegerse asegurándose de que esta información no se filtre.

Los secretos comerciales no están protegidos como una patente ; en cambio, solo protegen contra la divulgación no autorizada. Esto significa que si un contratista filtrara su secreto comercial a un competidor, es posible que pueda reclamar daños al contratista, regalías al competidor y posiblemente hacer que un tribunal obligue al competidor a evitar que el secreto comercial se filtre más.

Sin embargo, no hay nada que impida a un competidor descubrir de forma independiente el mismo secreto. En una patente, su invención está claramente establecida por la USPTO. Dado que un secreto comercial no se divulga de la misma naturaleza, no puede emprender acciones legales contra un tercero que haya encontrado la misma información en sus propios trabajos.

¿Cómo funciona un secreto comercial?

Dado que los secretos comerciales incluyen una variedad tan amplia de cosas, varían ligeramente según la información en cuestión. Un buen ejemplo de un secreto comercial es una lista de precios de cliente simple para una organización de ventas.

Si esta lista se filtrara a la competencia, hay pocas cosas que impidan que los competidores simplemente ofrezcan mejores tarifas para robar estos clientes. Una forma en que se puede manejar esta lista es mediante el uso de un acuerdo de no divulgación , también conocido como NDA. En el NDA, la empresa puede indicar toda la información que no se va a divulgar o compartir fuera de la empresa y, en muchos casos, tampoco se puede compartir dentro de la empresa.

Si un secreto comercial se comparte o se descubre por apropiación indebida, un tribunal puede obligar a la entidad a tomar medidas para evitar que la información continúe, así como forzar el pago de regalías, el reembolso de tarifas legales y más.

Sin embargo, recuerde: si su competencia descubre de forma independiente la misma información que su secreto comercial, no se le otorga ninguna protección legal. Si le preocupa esto y cree que su secreto comercial es verdaderamente único y útil, explore sus opciones para patentarlo y disfrutar de una protección completa.

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