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Conviértase en un negocio y no sólo en un vendedor de eBay

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La venta en eBay se discute a menudo como si se tratara de un simple negocio de tipo “empezar de inmediato”. Y de alguna manera, puede serlo, pero si se toma en serio la venta en eBay y el éxito a largo plazo, es importante que trate la venta en eBay como un negocio.

Pero si, como muchos otros, usted no es ya un empresario familiarizado con los pormenores de la creación de una empresa, ¿cómo sabe por dónde empezar? Estos son algunos pasos para empezar con el pie derecho

Registrar un nuevo negocio

En la mayoría de las áreas, convertirse en una empresa es, en primer lugar, una cuestión de registro ante las autoridades de alguna manera. En los Estados Unidos, esto implica la obtención de una licencia comercial, que por lo general implica el pago de una cuota anual a las autoridades locales y la recaudación y el pago de impuestos como empresa.

La mayoría de los vendedores principiantes que se toman en serio la venta optarán por convertirse en una empresa unipersonal o en una sociedad de responsabilidad limitada (también conocida como una LLC y similar en muchos aspectos a una corporación, sobre todo en el hecho de la responsabilidad limitada de los propietarios).

Muchos vendedores principiantes de eBay se preguntan si este paso tiene algún sentido, especialmente cuando conlleva una mayor complejidad contable, la obligación de recaudar el impuesto sobre las ventas para las ventas locales y cuestiones similares. El hecho es que en muchas jurisdicciones locales, usted está legalmente obligado a obtener una licencia o registrar un negocio operado con fines de lucro.

También hay desventajas importantes que usted sufrirá si no registra su negocio. Usted no será elegible para las cuentas bancarias de negocios. Usted no podrá cancelar ninguna pérdida comercial que experimente en sus impuestos. No podrá abastecerse directamente de los mayoristas a precios de mayorista.

Hay más en registrar un negocio que tomar la decisión de hacerlo y llenar el papeleo que sigue. Generalmente hay que tomar una decisión sobre el tipo de negocio en el que se convertirá. Para algunos, una empresa unipersonal o sociedad será apropiada, mientras que para otros, una LLC o incluso una corporación de algún tipo puede ser más apropiada.

Consulte a las oficinas de su gobierno local para obtener los formularios necesarios y asesoramiento preliminar, pero en caso de duda, consulte a un contador, preparador de impuestos, abogado u otro experto para que le ayude a tomar la decisión sobre la estructura comercial u organización que mejor se adapte a sus necesidades.

Separe las finanzas de su negocio de las suyas

Para fines contables y fiscales, es importante que separe los ingresos y gastos de su negocio de sus ingresos y gastos personales, incluso si está operando como empresa unipersonal.

Esto puede ser más fácil y más barato de lo que se imagina. La mayoría de los bancos y cooperativas de crédito pueden ofrecer cuentas corrientes simples u otros tipos de cuentas en forma de DBA (hacer negocios como) para ser utilizadas, por ejemplo, por los propietarios únicos. En muchos casos, se trata de los mismos productos (es decir, tipos de cuentas y listas de comisiones) disponibles para los titulares de cuentas individuales.

Gracias a la estrecha asociación de eBay con PayPal, la venta exitosa en eBay rara vez requiere una cuenta de vendedor del tipo requerido para aceptar tarjetas de crédito directamente o el alquiler de cualquier equipo relacionado. En cambio, PayPal puede actuar como intermediario entre bancos y empresas con fines transaccionales.

Sin embargo, sigue siendo importante que opere su negocio usando su cuenta comercial en lugar de su cuenta personal, y para los vendedores que se involucran en grandes compras al por mayor o en transacciones internacionales (importación/exportación), debe comunicarse con su institución financiera sobre el uso de LOCs (cartas de crédito) en lugar de cheques u otras formas de pago para gastos de abastecimiento importantes.

Consulte a un especialista en impuestos

Debido a que el código tributario de los EE.UU. es a menudo laberíntico y desigual o (involuntariamente) injusto, es importante consultar y continuar trabajando con un especialista tributario a medida que lanza y hace crecer su negocio en eBay desde el principio (es decir, la decisión de convertirse en un negocio y registrarse como tal).

Un especialista en impuestos puede ayudarle a cumplir no sólo con los requisitos típicos de impuestos federales y locales, sino que también puede ayudarle a tomar decisiones críticas sobre inversiones, organización empresarial, gastos y otras opciones de operaciones comerciales cotidianas. Esto es especialmente cierto para los tipos de negocios “novedosos” como la venta en eBay y otros negocios en línea, y es especialmente cierto en esta era de rápidos cambios regulatorios en relación con este tipo de negocios.

Obtener una dirección comercial o apartado postal

Otro paso que a menudo es considerado “opcional” por los nuevos vendedores, tener una dirección comercial, o al menos un apartado de correos, puede ser importante por varias razones:

  • Protege su seguridad y la de su familia.  Protege su casa de ser localizada por clientes insatisfechos que no están del todo cuerdos. Muchos vendedores se encogen de hombros ante este tipo de preocupaciones hasta que reciben su primera amenaza de muerte, ya sea de un comprador infeliz o de un vendedor de la competencia. Entonces ellos rápidamente desearían no haber transmitido su dirección de casa alrededor del mundo con cada venta.
  • Hay problemas de zonificación y de operaciones comerciales.  Muchas localidades restringen severamente el tipo de actividades que pueden ser llevadas a cabo legalmente por los negocios locales en áreas residenciales y estas restricciones pueden incluir restricciones en el número de envíos (incluso pequeños, paquetes individuales) que llegan o salen de un lugar y restricciones en la cantidad de tráfico automotriz entrante y saliente (incluso si ese tráfico es el suyo).
  • Puede conseguir ahorros en los costes de infraestructura.  Dependiendo de los tipos de espacio de oficina, espacio de negocios u otros tipos de espacio de pequeñas empresas disponibles en su área local, es posible que encuentre que es mucho más barato instalarse con banda ancha, un número de teléfono, un número de fax, instalaciones de computación e impresión y materiales de envío/empaque y recogidas en un espacio de oficina existente o en una oficina compartida que en su propia casa.

Conectarse

Si se toma en serio la venta en eBay y el éxito empresarial, también debe estar seguro de que está conectado de todas las maneras que un negocio necesita estar conectado. Mientras que es probablemente posible ser un vendedor en línea exitoso con una conexión en línea muy lenta, ciertamente lo pone en una tremenda desventaja competitiva (y psicológica) el estar constantemente frustrado por conexiones lentas que le dejan un tercio o un quinto o un décimo tan productivo como de otra manera lo estaría. Para hacer las cosas, la banda ancha es una necesidad.

Para la mayoría de los vendedores, la realidad del servicio de atención al cliente y de la contratación mayorista significará que será esencial contar con un número de teléfono y fax comercial separado, especialmente a medida que el negocio comience a crecer. Aunque usted puede “empezar” el pre-crecimiento usando el teléfono y el fax de su propia casa, una vez que otros tengan los números de teléfono y/o fax de su casa como números de su negocio, puede ser casi imposible conseguir que cambien a líneas dedicadas más adelante.

Para la mayoría de los negocios de venta en línea, tener un sitio web dedicado es imprescindible para que se produzca un crecimiento real, especialmente en eBay, donde las transacciones antiguas no están disponibles tanto para compradores como para vendedores en tan sólo 90 días. Tener un sitio web le da una dirección que sería repetir compradores puede marcar, un espacio para incluir la documentación del producto y otro servicio al cliente y la información de contacto y otra plataforma en la que vender.

La mayoría de los anfitriones web baratos de todo el país pueden ofrecer tanto un nombre de dominio (su propio.com u otra dirección web) como alojamiento (un sitio web situado allí, incluyendo las funciones de venta) por una cuota nominal mensual o anual. eBay Stores es también una gran alternativa para aquellos que desean permanecer dentro de la familia de eBay y no tienen que navegar por las decisiones o tareas técnicas.

No se sienta tentado a mezclar su comunicación por correo electrónico personal y profesional; esta es una receta para el desastre por muchas razones. En primer lugar, la mayoría de las direcciones de correo electrónico personales no parecen muy profesionales ([email protected]), especialmente cuando se comparan con una dirección de correo electrónico en (por ejemplo) su empresa de alojamiento web ([email protected]).

También es importante la mayor posibilidad de perderse importantes comunicaciones comerciales cuando se distribuyen por todo el buzón de correo personal y la mayor dificultad para buscar y encontrar mensajes de correo electrónico comerciales del pasado en este contexto.

Hay más que hacer

Aunque parezca mucho, no es mucho en comparación con la complejidad a largo plazo de administrar un negocio exitoso, incluso si ese negocio se encuentra en eBay. Si no estás dispuesto a seguir estos pasos, probablemente vale la pena que te preguntes si estás hecho para convertirte en un propietario de un negocio independiente serio de todos modos.

Sin embargo, si usted puede y consigue hacer estas cosas, se ha posicionado para tomar una grieta real y seria en el inicio y crecimiento de un negocio de venta de eBay donde el cielo (y su propia paciencia y determinación) son los límites.

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