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Un perfil de eBay

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El sitio ahora vulnerable gira desde las subastas hasta los pagos en línea y más

eBay es uno de los principales mercados en línea del mundo y la sede corporativa de varios sitios de Internet de éxito. La empresa cuenta con varias marcas insignia:

  • El sitio principal del mercado de eBay, ebay.com, aloja millones de transacciones al por menor y al por mayor en unos 27 países cada día. Cuenta con unos 175 millones de usuarios activos.
  • eBay Classifieds, una filial del mercado, ofrece compras locales e intercambios en más de 150 ciudades de todo el mundo.
  • StubHub es un sistema de venta de entradas en línea.
  • PayPal es su negocio de pagos electrónicos de rápido crecimiento y ahora opera como una empresa independiente.

Todo lo anterior se ha expandido con adquisiciones en áreas relacionadas, como Half.com en el espacio comercial y BillMeLater en pagos.

Una breve historia

Una historia oficial de la compañía ahora descarta la leyenda de que eBay nació para proporcionar un lugar para que la esposa del fundador Pierre Omidyar añadiera a su colección de dispensadores Pez. De hecho, su primera venta, hecha a un comprador canadiense, fue un puntero láser roto.

Creada en San José, California, en 1995 como AuctionWeb, la empresa se convirtió en uno de los primeros éxitos de Internet, atrayendo rápidamente a un entusiasta núcleo de compradores y vendedores de objetos de colección, antigüedades y mercancías usadas de todo tipo. En 1997, vendió su artículo número un millón, un Big Bird jack-in-the-box.

Poco después, AuctionWeb cambió su nombre a eBay. La empresa se hizo pública en septiembre de 1998.

Los años de crecimiento

Poco a poco, el alcance de su mercado se fue ampliando, y los vendedores de nueva mercancía entraron en la contienda. La empresa también inició su expansión internacional con la incorporación de filiales en Alemania y Gran Bretaña.

Una decisión comercial clave en el año 2000 añadió listados de precios fijos, llamados Buy It Now, como una alternativa al formato de subasta. Este movimiento aumentó enormemente el alcance del sitio y atrajo a muchos más vendedores de nuevas mercancías. También llevó a eBay a la competencia directa con otros sitios minoristas importantes como Amazon.com y Walmart.com.

eBay también lanzó una plataforma de anuncios clasificados para los compradores y vendedores locales. Esta plataforma se ha replicado en unas 150 ciudades y ha crecido más allá de la venta de mercancías para incluir servicios locales y anuncios comunitarios.

A pesar de que la mayor parte de sus ventas ahora provienen de listados de precio fijo, eBay conserva su capacidad de hacer noticias para sus extravagantes subastas. En 2015, un ejemplar bien conservado del primer cómic de Superman jamás publicado se vendió por 3,2 millones de dólares, un récord.

La mayor adquisición de la empresa se produjo en julio de 2002, cuando adquirió PayPal, la empresa de transacciones en línea que había trabajado conjuntamente con eBay desde sus inicios. A medida que las transacciones en línea se hicieron comunes y que los dispositivos móviles comenzaron a proliferar, la tasa de crecimiento de PayPal superó a la del mercado en línea.

PayPal se convirtió en una empresa independiente en 2015. Actualmente ofrece servicios en más de 200 países.

Otras empresas de eBay

eBay opera ahora en 27 países. También posee sitios de compras Shopping.com y Half.com. A principios de 2018, eBay adquirió el brazo japonés de Giosis, un sitio de compras en línea con sede en Asia.

Otras compañías de eBay son BillMeLater, ProStores, Rent.com, Kijiji, brands4friends, Gumtree, Milo.com y RedLaser. eBay también mantiene asociaciones con Skype, MercadoLibre, Craigslist, ChannelAdvisor, EachNet, mFoundry, Union Mobile Pay y otras.

La empresa era propietaria del servicio de telecomunicaciones en línea Skype, que adquirió en 2005 y que se convirtió en un gigante de 500 millones de usuarios. Vendió una participación mayoritaria en Skype a Microsoft en 2009, pero mantiene una participación del 30 por ciento.

La adquisición de GSI Commerce Inc. por 2.400 millones de dólares en 2011 por parte de eBay fue su mayor adquisición desde que compró Skype y señaló su paso al desarrollo y la operación de sitios en línea para empresas de ladrillo y mortero. Desde entonces, GSI ha pasado a llamarse eBay Enterprise Inc. Ahora cuenta con unos 500 clientes, entre los que se incluyen nombres tan conocidos como Ace Hardware y Dick’s Sporting Goods.

Estructura corporativa de eBay

El fundador de la empresa, Pierre Omidyar, sigue activo en el consejo de administración de eBay. David Wenig, ex presidente de la división de mercados globales, se convirtió en presidente y director ejecutivo en 2015, y también es miembro de la junta directiva.

eBay cuenta con divisiones principales encabezadas por vicepresidentes senior para sus negocios de venta de entradas, pagos y anuncios clasificados. Tiene divisiones separadas para sus operaciones de mercado en América, Asia y Europa.

eBay sigue teniendo su sede en San José, California, donde fue fundada.

Después del Boom

El crecimiento de los ingresos de eBay fue inicialmente del 30 por ciento o más año tras año, convirtiendo a la compañía en uno de los ganadores de la carrera de las punto com. El crecimiento interanual comenzó a desacelerarse ya en 2008, cuando la empresa luchaba por seguir el ritmo de Amazon. En 2017, el crecimiento de eBay fue del 7 por ciento para el año, en comparación con el 31 por ciento de Amazon, según Statistica.com.

PayPal siguió siendo una posibilidad muy atractiva. Sus ingresos han crecido en dos dígitos desde 2013, y finalizó el año 2017 con un crecimiento interanual de los ingresos del 21 por ciento.

En los años posteriores a la debacle económica de 2008, eBay se ha convertido en un modo de cambio gracias a las nuevas orientaciones estratégicas, tanto en la estructura de los negocios principales como en la estructura, los precios y la política de las plataformas de mercado.

Los cambios en las normas y en las estructuras tarifarias de eBay son inevitablemente controvertidos, dado que afectan a millones de pequeñas empresas, compradores y empresarios a tiempo parcial de todo el mundo. La empresa se ha centrado en el desarrollo de su canal de venta al por menor de alto volumen y precio fijo, lo que ha alienado a algunas comunidades tradicionales de pequeños vendedores, comerciantes de segunda mano, coleccionistas y aficionados de eBay.

La empresa emplea a unos 14.000 trabajadores en todo el mundo. A mediados de 2018, redujo a unos 1.000 empleados en todo el mundo en lo que denominó una “reorientación rutinaria de las prioridades”.

Sostenibilidad y donación

El programa Giving Works de eBay se ha hecho conocido por permitir el desarrollo socialmente consciente y la filantropía en todo el mundo.

Entre los principales beneficiarios se encuentran MicroPlace, la plataforma global de microfinanzas; la plataforma de comercio justo y sostenible WorldofGood.com; y el Proyecto de Oportunidades de la Fundación eBay, que busca apoyar el desarrollo impulsado por el mercado y la innovación contra la pobreza.

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