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¿Es usted un empresario social?

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Características de los emprendedores sociales y las organizaciones que encontraron

Cómo cambiar el mundo: Social Entrepreneurs and the Power of New Ideas , David Bornstein, Oxford University Press, 2008.

Los estudiantes de secundaria de bajos ingresos se enfrentan a una batalla cuesta arriba para llegar a la universidad. Las estrellas académicas entre ellas son exploradas por instituciones, mientras que los estudiantes de bajos ingresos, que son dignos de ir a la universidad pero que tienen puntajes y calificaciones más promedio en los exámenes, a menudo son pasados por alto y no reciben el aliento que necesitan para navegar por la entrada de la universidad en aguas bravas. College Summit, fundada por J.B. Scramm, está cambiando eso para miles de estudiantes a través de talleres y tutorías.

En Brasil, los habitantes de las zonas rurales no pueden, en muchos casos, ganarse la vida con sus tierras. La falta de infraestructura, el suelo agotado y el abandono por parte del gobierno significa que millones de familias rurales se apiñan en las ciudades en busca de trabajo y terminan viviendo en los grandes y extensos barrios de tugurios urbanos donde hay poca ayuda o esperanza. Fabio Rosa, un hombre común y corriente que fue persistente, ha ayudado a detener la marea de gente que huye a las ciudades creando formas de bajo costo para llevar la electrificación a las zonas rurales de Brasil.

Estas son sólo dos de las historias contadas en el trabajo seminal sobre empresariado social, How to Change the World: Social Entrepreneurs and the Power of New Ideas , de David Bornstein. El libro fue actualizado en 2008, una publicación oportuna ya que el término “emprendedor social” se ha extendido por el panorama de las organizaciones sin fines de lucro como un incendio de broza en California desde la primera edición del libro en 2004.

Boorstein, periodista y autor de El precio de un sueño: The Story of the Grameen Bank , escribe una inspiradora historia de lo que él llama gente inquieta, individuos de todo el mundo que se hacen cargo de los problemas sociales y encuentran soluciones innovadoras, incluso únicas.

Conectar todas estas historias es la historia general de una organización llamada Ashoka. Ashoka, la creación de Bill Drayton, es una organización scout, que encuentra lo mejor de los innovadores sociales dondequiera que estén. Una vez encontrada, Ashoka ayuda a apoyar a estas personas inusuales a través de estipendios y, lo que es más importante, proporciona una red de personas con ideas similares en todo el mundo.

Boorstein, en su libro, How to Change the World , proporciona muchas pistas para identificar o convertirse en una organización emprendedora (similar a las organizaciones descritas en “Forces for Good” por Crutchfield y Grant) e identifica las cualidades de las personas que son emprendedores sociales.

Características de las organizaciones empresariales

  • Institucionalizar la escucha . Estas son organizaciones de abajo hacia arriba que valoran las opiniones e ideas de las personas a las que sirven. No encontrará estructuras burocráticas, comunicaciones de arriba hacia abajo, o líderes que centran su atención sólo en sí mismos. En Childline, una organización que ayuda a los niños de la calle de la India, el primer contacto que un niño tiene con la organización es a través de otro niño que ha recibido ayuda. No son profesionales, pero son eficaces. Estos niños proporcionan información continua a la organización sobre lo que está sucediendo “sobre el terreno”.
  • Prestar atención a lo excepcional . Las organizaciones empresariales están alertas a nuevas informaciones y resultados. Libres de un pasado institucional que insiste en hacer las cosas a la antigua usanza, estos grupos pueden ver resultados incluso cuando son extraños e inesperados. College Summit comenzó con el inesperado éxito de cuatro estudiantes que, al ser guiados a través del proceso de solicitud de ingreso a la universidad, fueron aceptados en ella. Sus vidas cambiaron dramáticamente a través de una simple intervención.
  • Diseñar soluciones reales para personas reales . Estas organizaciones son pragmáticas. Se enfocan en la meta y usan cualquier medio para alcanzarla. Un becario de Ashoka en Sudáfrica trató de aliviar la vida de las personas pobres con SIDA. Cuando se enteró de que el SIDA era un estigma, se volvió a centrar rápidamente en la prestación de atención sanitaria “general”, lo que le permitió acceder a personas enfermas, la mayoría de las cuales estaban enfermas o moribundas a causa del SIDA. Lo que ella llamaba su trabajo no era importante.
  • Enfoque en las cualidades humanas . Cuando estas organizaciones empresariales reclutan, contratan y gestionan personal, se centran en la empatía, la flexibilidad y un sólido conjunto de valores éticos básicos. Las credenciales no son la cualidad más importante. De hecho, estas organizaciones prosperan al no utilizar personal profesional en primera línea. Por ejemplo, el Banco Grameen, que otorga microcréditos a los pobres, prefiere contratar personal sin experiencia bancaria previa. Sus cualidades humanas son más importantes….pueden ser entrenados en la mecánica de lo que hacen.

Características de los empresarios sociales

Las organizaciones empresariales suelen ser creadas por un emprendedor social fundador. Muchas personas no se dan cuenta de que son empresarios. Sólo saben que son obsesivos con algún problema social y están decididos a hacer algo al respecto. ¿Cómo reconocemos a estas personas? Boorstein sugiere que los emprendedores sociales presenten las siguientes características:

  • Están dispuestos a autocorregirse. Los empresarios no son idealistas de ojos estrellados como se podría pensar, sino pragmáticos que hacen el trabajo concentrándose en la meta, no en un enfoque en particular. Esto les permite admitir que algo no está funcionando y luego cambiar a un método más prometedor. Admitir la derrota en un camino permite al emprendedor social buscar otros caminos.
  • Están dispuestos a compartir el crédito. Los emprendedores sociales descritos en el libro de Boorstein invariablemente atribuyen a otros el éxito de sus misiones. Esto proporciona un fuerte vínculo con aquellos que ayudan a desarrollar sus organizaciones. Puede que el salario no sea muy alto, pero la satisfacción y el reconocimiento son muy importantes para las personas que trabajan con y para los emprendedores sociales.
  • Los emprendedores sociales están dispuestos a liberarse de las estructuras establecidas. La mayoría de las organizaciones emprendedoras se inician desde cero y no dentro de las ya existentes. Esto permite las innovaciones necesarias y la capacidad de ver más allá de la ortodoxia de un campo en particular.
  • Están dispuestos a cruzar los límites disciplinarios. Boorstein dice que los emprendedores sociales sirven como “alquimistas sociales”, reuniendo ideas, experiencia y recursos de diferentes campos que resultan en configuraciones que son nuevas y, muchas veces, contrarias a la intuición.
  • Están dispuestos a trabajar en silencio. La mayoría de los proyectos iniciados por los emprendedores sociales no son muy conocidos. Algunos de estos líderes trabajan silenciosamente durante décadas para lograr sus objetivos. Trabajan en pequeños grupos y no buscan publicidad. Parte de esto se debe a que están comprometidos con sus misiones, en lugar de ser el centro de atención.
  • Tienen una fuerte motivación ética. A diferencia de otros empresarios que buscan crear éxito en el mercado, los emprendedores sociales son impulsados por sus visiones éticas. Como escribe Boorstein, “¿Sueña el empresario con construir la mayor empresa de calzado deportivo del mundo o con vacunar a todos los niños del mundo?

Leer sobre emprendedores sociales y sobre Ashoka es una revelación. Esta gente piensa tan fuera de la caja que es impresionante de ver. Te encuentras a ti mismo apoyando su éxito y preguntándote por qué no sabías de ellos antes. Afortunadamente, organizaciones como Ashoka están al tanto de estas personas y las están trayendo a nuestra atención para que podamos aplaudir, apoyar e incluso involucrarnos con sus actividades como donantes o voluntarios.

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