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La historia y una descripción del Airborne Express

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¿Sabía usted que el Airborne Express tuvo un comienzo inusual?

Airborne Express tuvo un comienzo inusual. Fue fundada como la Asociación de Tráfico de Flores Aéreas de California en 1946 para transportar flores frescas desde el estado de Hawaii al continente de los Estados Unidos. Hasta 1968 el transportista se ocupaba principalmente del transporte de flores.

Con el fin de reducir costes, el transportista desarrolló contenedores estrechos especiales que permiten el uso de aviones de pasajeros sin necesidad de modificar la puerta de carga.

Este fue un enfoque único para el transporte aéreo de carga cuando otros transportistas utilizaban aviones de carga especiales. En 1968 Airborne se fusionó con Pacific Air Freight y el negocio se centró en los movimientos regulares de carga. La empresa continuó durante otros treinta y cinco años, cuando finalmente fue adquirida por Deutsche Post y absorbida por DHL.

Cómo convertirse en Airborne Express

Después de la fusión con Pacific Air Freight, la compañía cambió su nombre a Airborne Freight Corporation. Esto continuó hasta 1980, cuando el transportista hizo cambios significativos.

En primer lugar, Airborne Freight Corporation compró otra compañía de carga aérea llamada Midwest Air Charter y cambió su nombre a Airborne Express.

En segundo lugar, la compañía se convirtió en la primera aerolínea en comprar su propio aeropuerto. La compañía compró la Base de la Fuerza Aérea del Condado de Clinton en Wilmington, Ohio y la operó únicamente para el uso de Airborne Express. El aeródromo costaba originalmente sólo $850,000, pero la compañía gastó un estimado de $100 millones para desarrollarlo para sus propósitos.

El hecho de que la compañía tuviera su propio aeropuerto trajo consigo beneficios y una serie de desventajas. Obviamente, la aerolínea no tenía que pagar tasas de aterrizaje en su aeropuerto y podía adaptar el aeropuerto para satisfacer las necesidades exclusivas de la aerolínea. Por supuesto, esto significaba que los costes de mantenimiento de un aeropuerto eran responsabilidad exclusiva de la compañía aérea. Se estima que Airborne gastó más de 250 millones de dólares en mantenimiento, centros de clasificación, hangares de aviones, talleres mecánicos y simuladores de vuelo durante los años en que operó el aeropuerto.

La otra particularidad de la aerolínea era que utilizaba aviones de pasajeros en lugar de aviones modificados para el transporte de mercancías. Esto le permitió a la aerolínea comprar aviones comerciales de pasajeros y hacer modificaciones menores en las puertas de pasajeros para permitir el uso de contenedores de carga estrechos por parte de Airborne. No fue necesaria ninguna modificación para ampliar las puertas de carga.

Estrategias

Airborne Express siempre fue la lucha por los negocios domésticos detrás de las dos compañías líderes, UPS y FedEx. La estrategia de Airborne fue concentrarse en negocios que regularmente envían grandes volúmenes de artículos urgentes, y adaptar sus servicios a las necesidades específicas del cliente. Esto significa que ignoraron deliberadamente a las empresas y a los consumidores que no utilizaban regularmente los servicios de correo urgente y paquetería.

Las necesidades de algunos clientes hicieron que Airborne necesitara almacenar los artículos antes o después del envío, lo que llevó a la empresa a crear el Sistema Logístico Aerotransportado, que ofrecía servicios de almacenaje y distribución.

Ventajas para el negocio

Airborne Express tenía una serie de puntos fuertes que podían considerarse como una ventaja sobre sus competidores. Al tener usuarios comerciales que enviaban grandes volúmenes, el número de artículos recogidos por parada era significativamente mayor que el de FedEx o UPS. Sus aviones a menudo estaban llenos en más de un ochenta por ciento y al utilizar contratistas independientes para más del sesenta por ciento de las entregas, la compañía pudo negociar tarifas bajas y aumentar los ingresos.

Debilidades de la empresa

Airborne no pudo hacer que las carreteras se convirtieran en cuotas de mercado de UPS y FedEx, ya que tenían una serie de puntos débiles que no pudieron superar. La compañía comenzó a ofrecer servicio urgente de un día para otro, pero al principio, la compañía ofreció una garantía de entrega a mediodía en lugar de las 10:30 a.m., que fue ofrecida por sus competidores.

Airborne cambió esto en 2001 para ofrecer la misma garantía. Sin embargo, las métricas de entrega a tiempo de Airborne no fueron tan favorables como las de sus competidores; Airborne corrió al 96 por ciento a tiempo, mientras que FedEx y UPS fueron más del 99 por ciento. Airborne también sufría de una falta de software sofisticado y un enfoque de marketing muy débil.

Adquisición por DHL

Después de operar como una compañía independiente durante cincuenta y siete años, el final llegó para Airborne Express cuando el 14 de agosto de 2003, los accionistas de la compañía aprobaron su adquisición por DHL.

DHL se hizo cargo de la propiedad de las operaciones terrestres, pero las operaciones aéreas se separaron en una empresa llamada ABX Air. Cinco años más tarde, las operaciones terrestres de DHL se interrumpieron cerrando la mayoría de los antiguos centros de operaciones de Airborne Express.

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