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¿Qué hay en un nombre? Cómo elegir y proteger legalmente su nombre comercial

Al iniciar un nuevo negocio, una de las partes más emocionantes de la creación es elegir el nombre comercial perfecto. Queremos algo ingenioso que se quede en la mente de las personas y que resuma a la perfección lo que hacemos. Hacer una lluvia de ideas sobre el nombre comercial perfecto puede ser difícil, y se ve dificultado por el hecho de que solo porque pensamos que hemos encontrado el nombre comercial perfecto no significa que podamos usarlo.

Antes de comenzar a hacer algo con nuestro nuevo e increíble nombre comercial, debemos asegurarnos de que realmente se nos permite usarlo. No queremos encontrarnos con un gran sitio web nuevo y elegantes tarjetas de presentación solo para que aparezca otro negocio y nos impida usar nuestro nuevo nombre, e incluso potencialmente solicitar daños. Podemos ahorrarnos mucho tiempo y estrés si nos tomamos el tiempo necesario para confirmar correctamente si el nombre comercial elegido está disponible para que lo usemos.

Ley de Marcas

Los nombres comerciales están regulados por la Ley de Marcas Registradas . Existen regulaciones para evitar que las empresas utilicen un nombre comercial que probablemente las lleve a confundirse con una empresa competidora. Si se descubre que una empresa está infringiendo la marca comercial de otra empresa, puede verse obligada a cambiar su nombre, lo que puede ser un revés costoso y, a veces, obligada a pagar una indemnización.

No siempre está prohibido utilizar un nombre comercial que ya esté en uso. Si la empresa que ya usa el nombre es relativamente pequeña y le brinda servicios drásticamente diferentes, es posible que aún pueda usar el nombre. Lo mismo se aplica si la empresa está ubicada a una distancia significativa de donde usted se encuentra y solo sirve a una comunidad limitada, a la que es poco probable que su empresa atienda.

Investigue el nombre de su empresa

Una vez que haya encontrado un nombre comercial apropiado, debe realizar una serie de búsquedas para asegurarse de que esté disponible para su uso. Si bien existe una base de datos federal de marcas comerciales registradas , no basta con buscar aquí. Algunas empresas con un enfoque local solo registrarán su marca comercial a nivel estatal y, según la ley de los Estados Unidos, una empresa puede reclamar una marca comercial usándola, sin registro.

Además de buscar en la base de datos federal de marcas registradas, que incluye todas las marcas registradas por la Oficina de Patentes y Marcas Registradas de los Estados Unidos, también realice una búsqueda a nivel estatal para su estado y los estados vecinos si cree que su negocio estará activo allí.

El siguiente lugar para buscar es la World Wide Web. De hecho, probablemente valga la pena hacer una búsqueda básica en Internet antes de invertir tiempo y esfuerzo en búsquedas de marcas, ya que la mayoría de las empresas tienen presencia en la web, por lo que esta es una forma rápida de eliminar nombres.

Además de buscar empresas que utilicen su nombre exacto, busque empresas que utilicen un nombre similar y que estén activas en un campo similar. Si hay demasiados cruces en su marca y servicio, estas compañías también pueden evitar que use su nombre seleccionado bajo la ley de marcas registradas.

Este tipo de búsqueda en Internet también le ayuda a asegurarse de que el nombre de su empresa seleccionada esté disponible como nombre de dominio para cuando se trata de establecer su propia presencia en la web. Verifique con diferentes abreviaturas y guiones, así como con dominios de nivel superior alternativos (como .com o .net). Si bien es posible que legalmente pueda usar un nombre comercial, es posible que desee evitarlo si otra empresa ya está usando su dominio web preferido o un dominio muy similar.

Realizar búsqueda de entidades comerciales

Finalmente, debe verificar si el nombre de la empresa está disponible en su estado. Esta búsqueda debe realizarse a nivel estatal. Cada estado mantiene una base de datos de todas las corporaciones, sociedades de responsabilidad limitada (LLC) y sociedades limitadas registradas en el estado. Cada estado también tendrá una base de datos de nombres ficticios, que es una lista de todos los nombres comerciales registrados en el estado, independientemente de si han registrado una marca comercial o registrado como una corporación con el estado. Esta es la búsqueda final que mostrará empresas no registradas sin presencia en la web.

Registre su marca comercial

Una vez que haya encontrado un nombre comercial que pueda usar, es una buena idea pensar en registrarse. Si bien no es legalmente necesario registrar una marca comercial para comenzar a usarla, registrar su marca comercial puede ser útil si alguna vez descubre que necesita defender su marca comercial en los tribunales. Además, puede ayudar a reducir el riesgo de que otras personas utilicen su nombre, ya que les resultará más fácil localizar su empresa cuando realicen su propia búsqueda de marcas comerciales nuevas.

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